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Hellgate: London - Test

7 ans que Diablo II tient la place incontestée de référence du hack'n'slash. Hellgate va-t-il détrôner son grand frère ?

Lorsque l'on pense aux hack'n'slash, le nom qui nous vient tout de suite à l'esprit est Diablo, et derrière ce jeu, Bill Roper. Aujourd'hui à la tête de Flagship Studios, il s'attaque au monument qu'il avait alors créé chez Blizzard et qui reste la référence en la matière depuis 7 ans, Diablo II.

Métro, boulot, dodo.
Métro, boulot, dodo.
En 2020, les démons envahissent Londres et rien ne semble pouvoir les arrêter. En quelques jours, la cité est en ruines, l'armée britannique est anéantie, et ils éradiquent la majorité de la population. Seules quelques forces parviennent à combattre ce fléau, réunies sous les bannières de trois factions distinctes.
Les Templar partent en guerre sainte, tentant d'épurer les terres de toute présence démoniaque. S'ils ont gardé l'esprit chevaleresque de l'épée et de l'armure, ce n'est pas sans avoir les avoir équipés de technologie de pointe, dépassant tout le matériel militaire que l'on connaît.
Les Cabalists pensent que les démons doivent être domptés, et non éradiqués, sans doute pour monter un cirque où les carnagors remplaceront les tigres. Ils développent donc leurs connaissances des arcanes pour maîtriser cette nouvelle énergie maléfique.
Les Hunters sont des maniaques de la gachette, venus chasser la galinette éthérée. Une espèce d'organisation militaire secrète.
Les relations entre ces factions ne sont pas toujours au beau fixe, tant les objectifs divergent. On découvre aussi qu'aucune d'entre elle ne se présente véritablement en héros, renforçant l'aspect très sombre de l'univers. Et bien que l'on aurait pu imaginer se retrouver face à une trame scénaristique très simple, où les humains combattent une invasion de démons dont on ne sait rien, on constate que le background est en réalité très fouillé.

Le Reaper, un grand classique chez les démons.
Le Reaper, un grand classique chez les démons.
Le jeu nous propose de rejoindre l'une des 3 factions, qui chacune permet d'incarner 2 classes, pour suivre la même aventure.
Du côté des Templar, les spécialistes de la mélée, on trouvera le Blademaster, combattant avec une épée dans chaque main, et le Guardian, un paladin spécialisé dans la protection.
Les Cabalists, quand à eux, offrent des classes orientées sur la magie. L'Evoker permet d'infliger de lourds dégâts magiques, et le Summoner est aidé par les démons qu'il peut invoquer.
Enfin, les Hunters s'orientent sur un combat à distance, utilisant des armes à feu. Le Marksman est un fin tireur, et l'Engineer est habile pour se créer des drones armés.
Chacune de ces classes dispose de son propre arbre des compétences, compétences qu'il faudra choisir tout au long des 50 niveaux pour créer la spécialisation que l'on désire. Ces niveaux offrent aussi des points de caractéristiques à répartir selon les grands classiques que sont la Force, la Stamina, l'Accuracy, et le Willpower.

La belle Jessica fait partie des personnages phares de Hellgate.
Jessica fait partie des personnages phares.
Le maître mot du hack'n'slash, c'est l'action. Hellgate: London ne déçoit pas, l'action y est omniprésente. On se bat contre des hordes de démons de plus en plus forts et nombreux, dans le but d'accomplir quelques quêtes, ramasser quelque équipement, ou grapiller quelques points d'expérience.
L'interface et les contrôles, largements inspirés de Diablo II, rendent le tout très agréable. Une barre de compétences auxquelles on associe des raccourcis, et le duo d'actions sur clic droit et clic gauche, par défaut l'utilisation respective de l'arme en main gauche et en main droite. La vue, quant à elle, pourra être à la façon TPS, ou FPS pour les armes à feu, les sensations de jeu restant cependant celles d'un hack'n'slash.
On reprochera cependant à cette interface quelques lacunes au niveau de l'aspect social (liste d'amis, discussion, groupe), pas très au point pour le moment.
Ce bon feeling au niveau de l'action est accentué par un bon travail sur la forme pour éviter que le joueur s'ennuie. Tout d'abord, l'ambiance graphique et sonore. Si le moteur n'est pas une révolution technique, la réalisation est très bonne et l'univers possède un certain cachet. Les effets sonores et la musique renforcent l'immersion, avec une mention spéciale pour cette dernière, vraiment très réussie, avec un dynamisme accru selon l'action.
Les cartes sont générées aléatoirement, la surprise de croiser un Boss ou un Epic au coin d'une rue qu'on ne connaît pas est donc présente à chaque entrée dans une carte, qu'on l'ait déjà explorée ou non, pas de routine. De plus, si on exclut les quêtes, Hellgate propose des mini-jeux et des achievements. Ces mini-jeux récompensent le joueur par un loot aléatoire s'il vient à remplir quelques petits objectifs, qui peuvent aller de ramasser 3 armures à infliger 15 dégâts de feu, en passant par l'éradication de quelques zombies. Les achievements ressemblent beaucoup à leur homologue du Xbox Live. Il est question de remplir des objectifs sur le long terme, comme de détruire 1000 éléments du décor ou d'obtenir un certain niveau dans un temps imparti, pour obtenir quelques points AP et les échanger contre des récompenses.

Certains niveaux vous obligent à vous équiper pour y voir.
On est parfois amenés à nous équiper pour y voir.
Outre la très grande diversité au niveau des loots, le jeu permet dans une moindre mesure de fabriquer et d'améliorer son équipement. Assez proche du très simple système de crafting de Guild Wars, le jeu comporte quelques ingrédients de base qui s'obtiennent en démontant ce qui nous est inutile, et ceux-ci vont être utilisés dans la confection ou l'amélioration. De même, on trouvera des mods, sous la forme de relics, d'ammo, de fuel, etc., qui se grefferont sur notre équipement pour lui fournir quelques améliorations.

Le scénario se divise en 5 actes, cependant beaucoup moins distincts que sur Diablo II, chaque nouvel acte venant étendre la zone explorable, toujours dans l'environnement londonien. On évolue donc principalement dans les rues et dans les souterrains de Londres, mais quelques autres décors prennent place de temps en temps, histoire de nous dépayser.
On aurait cependant apprécié retrouver, comme chez son grand frère, une récompense à la hauteur de la séquence d'introduction entre chaque acte, mais le jeu est hélas avare en cinématiques.
Une fois les 5 actes terminés, le scénario reprend, cette fois dans un mode de difficulté appelé Nightmare, où notre personnage, bien que plus fort, fera face à une invasion démoniaque beaucoup plus puissante.

Le mode solo et multijoueur sont très proches dans leur fonctionnement. On parcourt les mêmes actes, mais cette fois-ci à la manière d'un Guild Wars, en joignant ou non un groupe de joueurs dans l'une des stations communes avant de partir à l'assaut, dans des cartes instanciées. La difficulté étant ajustable selon la taille du groupe, aucune restriction n'est imposée à ce niveau.

Oh la belle bête.
Oh la belle bête.
Avec le multijoueur se pose la question de l'abonnement. Comme indiqué dans mon précédent article, un abonnement facultatif de 10 € par mois existe dans Hellgate: London. Facultatif, cela signifie qu'il offrira des mises à jour de contenu aux joueurs les plus hardcore désireux d'en avoir toujours plus, et qui n'hésiteront pas à s'abonner.
Evidemment, les patchs seront accessibles à tout le monde, et les non-abonnés ne seront pas restreints dans leur accès aux serveurs multijoueur, par lesquels ils seront obligés de passer, le jeu étant dépourvu de mode LAN.
Certains avantages sont cependant réservés aux abonnés, qui restent les seuls à pouvoir créer ou administrer des guildes (les non-abonnés pouvant les rejoindre), ils ont un coffre plus grand, plus de slots de personnages, et des modes de jeu supplémentaires, parmi lesquels le célèbre mode Hardcore (personnage mort, personnage supprimé).

Après toutes ces années, je peux enfin ranger mes CD de Diablo II. La relève est là, elle s'appelle Hellgate: London. Il fait partie de ces jeux qui rendent très vite accro, comme son frère aîné en son temps. Quel dommage que de nombreux bugs viennent entacher ce tableau de maître. Allez, quelques patchs, et on n'en parlera plus.

Configuration de test : Intel Core 2 Duo E6600, 2 Go de DDR2, GeForce 8800 GTX

A propos de l'auteur

27 commentaires

  • Anonyme

    16/09/2007 à 14h13

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    Très bon article assez précis et pertinent.


     Par contre tu oubli un léger détail quand tu parles de la création des guildes car pour l'instant (ca peut changer d'ici la sortie du jeux), seul les abonnés peuvent être officier d'une guilde (inviter, expulser des membres) .

  • Fen-X

    16/09/2007 à 14h18

    Répondre

    Oui effectivement, c'est toute la gestion des guildes qui est réservée aux abonnés. Mais ma liste n'est de toute façon pas exhaustive.

  • Anonyme

    03/10/2007 à 20h37

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    O_O


     Je suis admin d'un fansite consacré à Hellgate: London (HellgateGuru FR), et j'en ai parcouru des forums et des sites de news.


    Ca doit être la première fois que je vois un article qui décrit le système d'abonnement sous cet angle.


    Euh, bravo pour ne pas avoir cédé à la facilité, et pour avoir donné des informations justes et sensées. 

  • Anonyme

    25/10/2007 à 20h27

    Répondre

    Si seulement les autres pouvaient comprendre ...


    Bravo pour cette critique, même moi elle me rassure. 

  • EvilPNMI

    06/11/2007 à 19h12

    Répondre

    Poutre \o/

  • Luz

    06/11/2007 à 19h17

    Répondre

    Non, je préfère les barres, ou les anneaux.

  • Ghorgora

    07/11/2007 à 01h00

    Répondre

    J'en suis rendue à l'acte 4, je suis globalement satisfaite (je trouve assez mauvaise langue les critiques qui accusent le jeu d'être une mauvaise beta) la seule chose sur laquelle je met un bémol pour ma part c'est le manque de charisme des boss de fin d'acte que j'ai vu pour le moment.


    Autant dans D2 (vu que quand même c'est la référence) Andarielle, Mephisto, Diablo et Baal ont un certain charme (je ne parle pas de l'insignifiant Duriel ) et une personnalité bien que ça reste du bête H&S. J'ai toujours un certain plaisir à entendre 'vous arrivez trop tard' ou les remarques des pj style 'Seigneur Diablo, quelle médiocrité' (ouais je joue en fr ) .


     Donc voila, je m'y amuse beaucoup, je ne regrette pas d'avoir pris l'abonnement, juste ils auraient pu nous claquer un peu de charisme sur les gros boss

  • Anonyme

    07/11/2007 à 14h03

    Répondre

    Bonjour,


    Ce que je trouverait bien savoir c'est est-ce que l'on peut payer l'abonnement par telephone.Car moi je paye l'abonement pour mon forfait telephonique que je trouve bien et que je ne veut pas changer, mais je n'utilise pas tout mon forfait alors jsa m'enbeterais de devoir remetre 10 euro mensuel en plus.


    Sa serait tres pratique

  • Fen-X

    07/11/2007 à 14h52

    Répondre

    Heu... Peut-être dans le prochain opus, Hellgate: Orange ou Hellgate: SFR ?

  • EvilPNMI

    07/11/2007 à 14h59

    Répondre

    C'est prévu dans Hellgate : Périgueux, Bill Roper est venu me voir pour faire des relevés topographiques.

  • Fen-X

    07/11/2007 à 15h00

    Répondre

    Ahahahah Hellgate: Périgueux, avec des injecteurs de foie gras et des fioles de rouge.

  • EvilPNMI

    26/11/2007 à 04h13

    Répondre

    Bah Rancid ça doit être quelque chose comme rance, et hulk ça veut dire armoire à glace ^^

  • Fen-X

    27/11/2007 à 10h36

    Répondre

    Ouais, je pense que le Patch 1 signera la version "stable" du jeu. J'aurais bien attendu sa sortie jusque là, cela lui aurait permis de bénéficier d'une critique autrement plus élogieuse.


    D'un autre côté, le jeu se vend tellement bien que l'éditeur aurait eu tort de se priver, mais c'est bien dommage.

  • EvilPNMI

    27/11/2007 à 11h40

    Répondre

    Miam ce patch =)


    Fini de sortir d'une zone pour rerentrer et espérer voir ses potes (entre autres ) 

  • Luz

    27/11/2007 à 11h48

    Répondre

    Zdenek, je suis presque une joueuse, je vis en direct les commentaires de presque tous ceux qui ont mis un avis ici, et ça me fait dire "beurk" !


    Bon c'était pour les exaspérer quoi

  • EvilPNMI

    27/11/2007 à 12h22

    Répondre

    *note : penser à appeler Luz régulièrement vers 4h25 tous les matins*

  • Anonyme

    27/11/2007 à 12h55

    Répondre

    Oui, j'espère que ce patch va stabiliser un peu tout cela chez moi...

  • Fen-X

    27/11/2007 à 12h55

    Répondre

    Faudra que j'appelle tous les jours à 8h pour savoir si tu l'as fait à 4h25 alors.

  • EvilPNMI

    27/11/2007 à 15h35

    Répondre

    Tu peux. Mais je doute que le week-end tu sois capable de le faire :3

  • Fen-X

    27/11/2007 à 15h37

    Répondre

    Je parlais d'appeler Lucie hein. :3


    Bon, le WE, ce sera trêve. Toi tu triches, c'est l'heure où tu te couches le WE. ^^ 

  • EvilPNMI

    27/11/2007 à 16h10

    Répondre

    A l'heure de la déco quoi

  • Fen-X

    27/11/2007 à 16h12

    Répondre

    Ahahahah ouais.

  • Anonyme

    06/12/2007 à 11h05

    Répondre

    Et ben ca va, jolie le patch note


    Enfin la transparence gérable depuis les options \o/


    Sinon rien pour le bug du drône de l'ingé ?


    Bon ben vivement qu'il sorte =) 

  • Luz

    06/12/2007 à 11h48

    Répondre

    A quand le patch anti hellgate? Qui autodétruirai le jeu?

  • Sylvman

    06/12/2007 à 13h44

    Répondre

    Luz, celui là c'était la version de sortie.

  • Anonyme

    10/01/2009 à 15h19

    Répondre

    [img]http://www.krinein.com/forum/images/smilies/yeah.gif"%20border="0[/img]

  • Anonyme

    03/02/2009 à 19h59

    Répondre

    Ah ah tu t'es bien trompé, vu que le jeu n'a pas duré a 1ans, il ont coulé a la fin du mois de janvier.


    Je suis en train de pensez a tout les boulet comme moi qui on acheter le jeu ya quelques semaines ou qui l'acheterons plus tard, et qui seront tenté par le multijoueurs.


    Pour eux une dédicasse :


    Dans ton **

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